TA:如何从病毒手上拯救这个赛季?

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  本文作者博主@吴文博ATZ

  本周我们见证了英国迎来10个月里的第三次全国封停,不过职业足坛仍尝试奋力反抗:这一回不会让疫情终止赛季。借用刘皇叔的话:接着奏乐,接着舞。

  本周二,英超表示“对得到了政府全力支持的防疫计划有信心,能继续依照赛程安排进行比赛”。EFL同样不打算就此让赛季停摆。尽管大环境愈发艰难,各方仍希望周末打响的足总杯第三轮能照常进行。

  

  这一回业界的情绪完全不同了,回想去年三月,英格兰足坛最终选择停摆三个月。当时的情况有太多未知,也不清楚要面对何种威胁。进入2021年,新冠病毒的威胁尚未消失,但业界有了坚定信念,这一次不需要通过停摆赛事来应对。

  起码现在还能这么说。越来越长的推迟比赛列表正让人愈发头疼。截至目前,英超与EFL合计已经有多达56场比赛因为疫情推迟,过去这4周就贡献了其中37场。

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  考虑到英国的感染率还在不断攀升,后续再添更多需要推迟的比赛几成定局,但英超和EFL都打算正面迎击这一挑战。问题在于,他们要怎么做才能取得最好的效果?

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  阿克灵顿成了本赛季英甲升级争夺战的一匹黑马,但自从12月19日与布莱克浦闷平之后,他们就再未踢过比赛了。圣诞节过后,由于对方阵中爆发疫情,同唐卡斯特以及桑德兰的两场比赛都没能如期进行,而上周与朴茨茅斯的比赛又因为球场冰冻问题被叫停。

  本周五,阿克灵顿将作客挑战查尔顿,这也是他们近三周的第一场比赛,也是剩余赛程的头一场比赛,从现在到5月8日,他们至少还有31场联赛及杯赛要踢。换句话说就是四个月的时间里平均每3.9天踢一场的节奏。

  “就目前的情况来看,如果英甲和英乙联赛不会把本赛季的截止日延长到五月底,我反而会感到惊讶。”阿克灵顿主帅约翰-科尔曼表示,“排下这么多比赛会非常困难,尤其是接下来还要面临糟糕的天气带来的影响。毫无疑问还会有更多比赛被迫推迟。”

  “球员的身体状况不可能支持这么艰难的赛程。只可惜我无权制定规则,只能遵守。”

  英甲成了受疫情影响最为严重的联赛,目前已经有34场比赛没能顺利进行,阿克灵顿与其中6场有关。去年十月中旬,阿克灵顿俱乐部中就有多达19名球员和工作人员检测结果呈阳性。

  因此阿克灵顿最多比联赛对手少踢了5轮,理论上讲,只要他们赢下其中的4场,就能登顶积分榜。

  接下来的时间原本应该是赶赛程进度的,但科尔曼已经准备好了迎接更多的比赛推迟。“我觉得我们到现在还没有看到这波疫情的高峰。”

  这也是EFL现在最头疼的事情。然而,他们也仍然认为赛历上还有足够的空间排下比赛,让本赛季顺利完结,也相信新的检测程序能遏制疫情的进一步传播。

  本周所有EFL球员都接受了新冠病毒检测,也是自去年九月赛季开幕以来的首轮强制检测,从下周起,EFL下属的三级联赛都将启动每周两检的程序。PFA已经同意承担检测费用,预计得投入数百万英镑。各方都希望这种做法能扭转当前的不利形势。

  “我觉得早就应该安排更多检测了。”科尔曼说,“最初我们还进行过检测,但之后没有一路坚持下来。也许人们担心这么做会暴露更大的问题,我也在琢磨,没准儿有些俱乐部就不想知道真实情况,省得自己的比赛被强制叫停。”

  “但我们应该对公众负责,应该定期安排检测。确实很难,但还有很多人的处境比我们困难得多,很多人都是重症状态,甚至失去了生命。我们不能一味为了足球抱怨,比起比赛被叫停,现在还有许多更加糟糕的事情正在发生。”

  顺着科尔曼的话说,当前英国因为新一波疫情再次进入封停状态,因此足坛继续活动显得颇有违和感。英国政府目前并无叫停顶级体育赛事的计划(包括女超),认为空场比赛不构成健康风险。相关决策的关键因素自然是不允许球迷入场,以及对相关人员的人数进行严格限制。

  在运动场馆安全管理局(SGSA)的协同下,EFL会检查各家俱乐部的训练基地和球场,确保俱乐部都遵守了防疫规程。比赛现场必须配备医护人员,和往常不同的是,现在并不会强制要求每场比赛都有救护车待命,赛事方认为两队的医疗团队加上圣约翰救护机构的医疗人员就足够了。

  英超联赛也采用了类似的防疫规程,不过从上赛季联赛重启后,他们就一直坚持定期给球员和工作人员进行检测。本赛季开始后,英超一度将检测频率由每周2次降为每周1次,随着疫情再度爆发,英超在圣诞期间恢复了每周2次的检测频率。

  也正是在圣诞期间,英超遭遇了最严峻的舆论压力,一周之内就有3场比赛(埃弗顿vs曼城,富勒姆vs热刺,伯恩利vs富勒姆)被叫停,不过英超仍未考虑西布朗主帅阿勒代斯提出的“阻断性休假”。在12月30日发布的一份声明中,英超表示“英超尚未讨论暂停本赛季的事宜,也没有这么做的计划”。

  尽管疫情报告再次激增,过去这一周两轮检测出现了40例阳性,英超仍坚信当前的防疫规程是没问题的,只要大家都能遵守就行。英超官方把关注重点放在了球员的比赛习惯上,希望把标准调回到去年夏天的状态,场内的非比赛人员必须戴口罩,尽可能地避免接触。

  尽管英国已经开始接种疫苗,英超尚未考虑加速对球员和工作人员的接种流程。The Athletic了解到,英超不想把自己置于社会的关键群体和弱势群体之前。

  由于当前仅有4场比赛需要重新安排时间,英超有信心能让本赛季如期在五月画上句号。

  万一出现了最糟糕的情况,英超会根据场均积分决定最终排名,就像上赛季的英甲和英乙联赛一样,但英超俱乐部尚未就激活这一判定方法的完赛比例进行投票,他们需要决定把门槛设为完成66%的比赛还是完成75%的比赛。EFL也还没有要求俱乐部对赛季无法顺利完成的排名方案进行表决。

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  第三轮比赛开打前,足总杯也有自己的问题。所有的参赛队都接受了检测,但什鲁斯伯里同南安普顿的比赛有可能会被推迟,因为什鲁斯伯里俱乐部确认了多例阳性。

  元旦交锋的谢周三和德比郡都在本周关闭了训练基地,希望还有足够的球员能出战分别对阵埃克塞特和佐利的比赛。预计德比郡届时会派出一支由U23球员和U18球员组成的队伍。

  英足总已经告知俱乐部,只要能派出14名球员,各队就应该如期出战,避免给赛历造成进一步拥堵。再过两周就是足总杯第四轮,之后第五轮将在2月10日打响。第四轮和第五轮的抽签结果将在下周一公布。

  如果能像上赛季一样延长本赛季的赛历,自然能腾出更多的时间,但对于顶级俱乐部来说,这个方案不具有可操作性,毕竟六月就要进行欧洲杯。

  各国联赛和欧足联去年夏天达成协议,获得了足够的时间完成赛季,履行转播合同,但今年不可能再来一次了。

  另一个潜在问题是,联赛中积压的比赛可能需要周中的时间来完成,但这又会牵涉到周中进行的欧冠和欧联杯。这可能会给转播合同造成影响,毕竟国内联赛无法与欧战抗衡,届时可能会导致不小的损失。

  基本不用考虑国脚问题的英甲和英乙联赛大可以稍微休息一阵,适当延长本赛季的赛历,但他们停摆的意愿不大。不知道赛事何时能恢复才是最让大家恐惧的一点。

  “我不认为应该中断比赛。”英乙球队萨尔福德主帅Richie Wellens表示,“足球比赛应该继续进行,给球迷们提供一个娱乐渠道,还不仅仅是足球,其他的顶级赛事,比如赛马和英式橄榄球,也都应该继续进行。如果我们歇上两周,再回来报到检测,可能又会有新的阳性案例,然后我们需要三四天的训练时间,踢上一场热身赛,稍微算算三四周就搭进去了,然后就没完了。”

  “通过各种办法,我们能让本赛季顺利结束,希望到了复活节(4月4日)的时候,疫苗能开始起作用,我们能获得正常的夏休期,然后等到下个赛季,足球世界能重回正轨。”

  球员和后勤人员都被要求负起个人责任,以便让本赛季顺利完结。最近有不少人都犯了错,曼城的门迪,热刺的拉梅拉、雷吉隆和洛塞尔索,还有西汉姆的兰奇尼,都被拍到参加了圣诞派对。英足总和英超联赛不会为此处罚球员,交给俱乐部自行处置。热刺的三名球员在圣诞节当天携家人同聚一堂,他们也领到了俱乐部的罚单。

  外界已经反复提醒球员在训练基地之外与家人还有朋友见面的风险,可能会让俱乐部将球员以及工作人员保护起来的防疫泡泡失效。有些人认为,业界从一开始就应该对类似的违规行为加以重罚。然而Wellens认为,能做到的也就是这样了。

  他说:“你得对球员们保持坦诚的态度。提醒他们,如果选择外出,和其他人见面之后再返回俱乐部,你不单有传染给队友的风险,还有可能在回家后将病毒传染给家人。”

  “这就得说到职业态度了。他们得想明白这点,即便以我们的级别来衡量,他们领到的薪水也是非常高的。我们需要足球比赛能继续进行下去,让这个赛季顺利结束。”

  “如果球员们足够职业,认真参加训练,乖乖地待在我们的泡泡里,然后直接回家和家人们待在一起,应该说还是相当安全的。你不想听到的消息就是年轻球员跑出去参加派对。”

  “接下来的两个月,他们必须拿出自己的职业精神,确保赛季能结束。天空体育支付了一大笔钱来转播比赛,我们得确保赛季不会停摆。”

  科尔曼和阿克灵顿准备迎接最为艰难的挑战。“我们正处在不同寻常的时期,没人真正为此做好了准备。这就是我们这些人的生计,我们也都痴迷于足球,但有时候,你也得后退一步看清到底发生了什么。”

  “我们当然对比赛感到担忧,不知道会继续踢下去还是说延长本赛季的赛历,但还有人正因此离世。疫情正再次蹂躏这个国家,我们更应该关心的是在防疫一线的人们以及因病毒失去生命的人们。等待着我们的是更多的比赛延误,我们应该尽己所能予以应对。”

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